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16jrs au Costa Rica Fin Déc 20- Déb Janv 21 - Notre partage d'expérience

Bonjour à tous,

Voici notre partage d'expérience suite à un merveilleux voyage au Costa Rica de 16jrs fin décembre 2020 - début janvier 2021.

Tout d'abord, un grand merci à Pierre et à toute l'équipe pour leur aide dans la préparation du voyage, les bons conseils et l'assistance sur place lorsque nous avons appris à mi-séjour que nous allions fianlement devoir passer un test PCR pour pouvoir revenir au Canada (!)

  • Itinéraire :

En 16jrs, nous avons réalisé l'itinéraire suivant : première nuit à Alajuela, 1jr Poas + Sarchi + Route pour Monteverde, 1jr et demi à Monteverde (Bosque Nuboso Monteverde, Tour oiseau quetzal, visite plantation de café), 1/2jr route pour Bijagua une partie par les pistes intérieures, 1jr et demi Bijagua (Réserve Bijagua Ranas + Rio Celeste au Parc du Volcan Tenorio), 1/2jr route le long de la Laguna Arenal pour rejoindre La Fortuna, 1jr et demi La Fortuna (sources chaudes, visite plantation de cacao, tour nocturne grenouilles, randonnées Parc du Volcan Arenal), 1/2jr (très chargé !) route pour rejoindre la Côte Pacifique au niveau de Rio Tarcoles, 1jr Côte Pacifique entre Rio Tarcoles et Quepos (Parc de Carara, tour crocodiles, Jaco, plages), 1jr Côte Pacifique entre Quepos et Uvita (Parc Manuel Antonio, Dominical), 2jrs Péninsule de Osa (trajet via Sierpe avec visite site Finca 6, sentier le long de Bahia Drake, 1jr Parc du Corcovado La Sirena, retour), 1/2jr route pour la Cordillère de Talamanca par San Isidro El General, 1jr Cordillère (Cerro La Asencion, Cerro Buena Vista, Mirador de Quetzales), 1jr Cartago + Vallée d'Orosi, 1jr Volcan Irazu, 1 jr et demi (+demi jour du départ) à San Jose

Cela a été très bien pour un voyage de type bien actif, il n'aurait pas fallu prévoir plus, cela aurait fait trop pour pouvoir en profiter. Il faut bien considérer que 150km de route (sur route goudronnée hors n°1) est déjà beaucoup. Dans l'idéal, nous aurions même aimé faire le même parcours mais avec 4jrs de plus à disséminer par-ci par-là.

Pour pouvoir visiter également la Côte Caraïbes (Tortuguero et Sud), il aurait fallu une bonne semaine de plus et pour visiter aussi Nicoya, 1 gros mois en tout.

  • Nos coups de coeur hébergements :

- Los Piños (cabinas) à Monteverde (très bon accueil avec même un cadeau de Noël comme nous y étions le 25 !, et cabina très belle et bien équipée dans la propriété avec sentiers)

- Sueño Celeste (bungalow) à Bihagua (très beaux bungalow dans un jardin tropical magnifique et super accueil en français - dosettes de café Tarrazu à disposition :), vue sur le Volcan Tenorio si beau temps ce qui n'a malheureusement pas été notre cas)

- Arenal Oasis EcoLodge (cabinas) à La Fortuna (cabina charmante au coeur de la forêt tropicale, très bon accueil, mention spéciale pour le petit-déjeuner sur une terrasse avec observation d'un grand nombre d'oiseaux). A noter que les cabinas en forêt sont en général sombres et humides, et on entend le bruit de la pluie sur le toit, du vent, des singes hurleurs :) etc., mais c'est ce qui fait tout le charme de ce type d'hébergement au coeur de la nature :)

- El Rancho Capulin (chambre El Mirador) à Rio Tarcoles (chez une francophone, très bon accueil, vue magnifique sur le RIo Tarcoles et l'Océan au loin et surtout observation de toucans depuis la chambre et au petit-déjeuner sur les arbres tout proches, un coup de coeur :))

- Eden Tica Lodge (bungalow) à Uvita (en hauteur, après une piste très accidentée, il faut un 4x4, mais qui vaut grandement le coup !) (chez une française, bungalow très confortables en hauteur avec piscine à débordement magnifique, au coeur de la forêt tropicale, vu également des toucans tout proches :))

- Las Caletas Lodge (bungalow "Lune de miel") sur la Péninsule de Osa (pas à Bahia Drake même, plus loin sur la côte au sud, accessible uniquement à pied via le sentier venant du village et par le bateau qui nous dépose sur la plage du Lodge, toute une aventure :) Un coup de coeur également, accueil très chaleureux, surclassement dans le bungalow "Lune de miel", le plus haut de la propriété avec une vue incroyable sur l'Océan, vu des toucans et des aras rouges :) Nous aurions aimé y rester une nuit de plus (3 au lieu de 2) pour bien en profiter !

- Grandpa's Hotel (bungalow) à Cartago sur la route d'Irazu (beau bungalow et très bon accueil, très bon petit-déjeuner et très bien placé pour aller à Irzau le lendemain matin)

- Hotel Presidente (Chez Pierre Contemporain) à San José (ce qu'on attend d'une belle chambre dans un hôtel chic, très confortable et idéalement placé en centre-ville pour découvrir San Jose à pied). Mention spéciale au bar-resto situé sur le toit Azotea, cocktais et ceviche délicieux :)

Nous vous conseillons de prendre la Carte Premium TCR qui nous a valu des réductions allant de 15 à 20% à quasi chaque hébergement. Un très bon plan !

  • Nos coups de coeur restaurants :

- El Mirador del Valle (le n°2 en montant depuis Alajuela, sur la gauche de la route) à Alajuela, à deux pas de Hôtel Villa Pacande (Chez Pierre BnB) : un coup de coeur, vue magnifique sur la vallée éclairée depuis la grande terrasse, très bons cocktails, ceviche, arroz con pollo

- Tico y Rico à Santa Elena : tous les plats typiques costaricains et bons prix

- Café y Macadamia sur les bords de la Laguna Arenal côté nord-est : un coup de coeur, superbe vue sur la Laguna depuis la terrasse, très bons cocktails et plats typiques, bons prix

- Bar El Avion à Manuel Antonio : superbe vue au coucher de soleil sur le Pacifique, délicieux cocktails et ceviche

- Fuego Brewing à Dominical : un coup de coeur, très bonnes bières de microbrasserie (avis aux amateurs !), délicieux plats de poissons et quesadillas

- Café de los Deseos à San Jose : bonnes bières locales et plats typiques délicieux (chicharron, chifrijos)

- On aurait aimé tester Grano de Oro (et sa fameuse soupe de penjyabe) à San Jose mais nous n'avons pas eu le temps.

  • Nos coups de coeur activités :

- Cratère du Parc du Volcan Poas : magnifique, vaut le coup

- Sarchi vaut le détour même pas longtemps pour admirer ses belles charettes peintes

- On vous recommande le guide indépendant David au Bosque Nuboso Monteverde (il se trouve à l'entrée avec tous les guides), très compétent et intéressant, il nous a déniché des quetzal et plein de beaux oiseaux lors d'un tour spécial oiseaux en dehors de la Réserve le lendemain :)

- Visite de la Plantation de Café Café Monteverde à Santa Elena : longue visite, en français, passionnant et très beau site

- Réserve Bijagua Ranas : vaut le coup, petite réserve, tour guidé par des bénévoles, vu des paresseux, des inges, un toucan

- Rio Celeste au Parc Tenorio, vaut le coup malgré le monde, très beau

- Sources chaudes EcoTermales à La Fortuna : cadre magnifique et mention spéciale pour les cocktails du bar, absolument délicieux :) On vous conseille d'y passer toute une demi-journée voire d'y venir plusieurs fois dans la journée pour en profiter pour faire une pause relaxante dans le voyage.

- Visite de la Plantation de cacao Rainforest Chocolate Tour : moins bien que celle du Café à notre goût (avec un groupe, plus "théâtral") mais bien et intéressante quand même

- Tour nocturne grenouilles avec Arenal Oasis EcoLodge : coup de coeur, très bon guide et vu beaucoup d'animaux nocturnes (dendrobate fraise, rainette aux yeux rouges, serpents fer-de-lance :)!)

- Randos dans le Parc du Volcan Arenal : vaut le coup d'explorer les deux secteurs à fond, les deux offrent de très belles vues sur le Lac et le volcan

- On vous recommande le guide Freddy (parle français) au Parc de Carara, très compétent et intéressant, vu un ara rouge et beaucoup de flore

- Tour crocodiles Jose's Crocodile Tour sur le Rio Tarcoles : vu beaucoup de crocodiles, iguanes et oiseaux, très intéressant - ils nourrissent les crocodiles par contre

- Randos dans le Parc Manuel Antonio : sûrement du fait du contexte Covid, il y avait très peu de monde, très beaux paysages, pour nous ce Parc vaut vraiment le coup et on peut y passer la journée facilement si on veut explorer tous les sentiers

- Jaco : vaut un arrêt pour sa belle plage (vu des aras rouges la survoler)

- Playa Hermosa : vaut un arrêt, belle plage de sable noir

- Site archéologique Finca 6 (sphères mégalithiques) : était gratuit en cette période Covid ! Même si ce n'est pas "impressionnant" comme des pyramides, cela vaut vraiment le coup, très intéressant historiquement (salle avec beaucoup d'explications) et balade sympa voir les sphères

- Sentier reliant Bahia Drake à Las Caletas avec Plage Cocolito, Plage Las Caletas (même jusqu'à la Playa Joselito si vous avez le temps) : superbe sentier à flanc de côte avec criques et plages, vu des singes, papillon morpho bleu :)

- Cartago : une petite visite vaut le coup voir les ruines de la Paroisse et la Basilique Notre-Dame-de-Los-Angeles (fermée au public en ce moment par contre) mais attention aux bouchons dans le centre-ville ...!

- Paraiso et Vallée d'Orosi : magnifique de faire la boucle, coup de coeur pour Orosi et sa petite église, très beaux paysages avec plantations de café, bananes, etc. Attention, la route sur le barrage était barrée quand on y était nous n'avons donc pas pu faire le tour complet par Ujarras et avons dû rebrousser chemin

- Volcan Irazu : vaut le coup, très beau paysages également, s'arrêter au Mirador en route avec vue sur la Vallée Centrale

- San Jose : selon nous, cela vaut vraiment le coup de passer 2jrs à San José (en fin de séjour par exemple) pour découvrir la ville et les différents quartiers (beaucoup de parc et de monuments intéressants, sans parler des musées, restos !).

  • Les moins bien :

- El Mirador de Quetzales (bungalow) dans la Cordillère de Talamanca : beaucoup de bémols à part la superbe vue sur la vallée : nous avons eu très (!) froid dans notre bungalow (pas de chauffage et très mal isolé, la nuit la température intérieure ne devait pas être loin de celle extérieure (environ 5°C ...), nous avons mis toutes les couvertures possibles et dormi tout habillés et malgré tout cela n'a pas été agréable du tout. De plus, personne ne parlait anglais donc même avec nos rudiments en espagnol, pas facile de se faire comprendre. Egalement, nous ne recommandons pas le tour "paramo" que nous avons fait avec eux (très cher pour ce que c'était, guide très peu bavard, ...). Si c'était à refaire, nous aurions privilégié la montée au Cerro Chirripo par exemple en 2jrs, plutôt que cet arrêt dans la Cordillère. Par contre, allez-y pour le tour "quetzales" car cela a l'air d'être une très bonne place pour en voir !

- Tour au Corcovado La Sirena avec La Picolina : nous avons été un peu déçus par le tour car trop long (5h sur place debout à marcher très peu) et vu peu d'animaux en s'atardant trop sur des choses basiques que nous connaissions déjà.

  • Difficultés rencontrées :

- Pour retirer des dollars : très difficile de trouver des ATM car on ne les voit pas de loin comme les banques et quand on demande aux passants personne n'a jamais su nous dire. En repérant sur Maps, ils ne se trouvent parfois pas à l'endroit indiqué ... Tout ça pour dire qu'il vaut mieux s'y prendre en avance et ne pas attendre d'en être à son dernier billet avant de chercher un ATM (!) Pour notre part, nous avons finalement choisi d'aller dans une banque au guichet pour retirer une grosse somme en dollars (long mais tranquilles pour un moment et moisn de frais).

- Les pistes : nous avons regretté d'avoir trop été alarmés sur l'état des pistes, sur la prudence à avoir lorsqu'on les emprunte, etc. car cela est tout à fait du bon sens de ne pas s'engager trop tard sur une piste que l'on ne connaît pas et de rouler prudemment et lentement dessus. Mais à trop s'être fait alarmés, nous avons fait l'impasse sur la piste passant par Tilaran pour rejoindre Bijagua depuis Monteverde, de peur que ce soit trop long, trop difficile, etc. Mais après avoir emprunté d'autres pistes dans le secteur, nous avons trouvé que c'étaient les plus belles de tout le séjour, dans des paysages magnifiques, avec de la terre rouge, des vues incroyables et nous encourageons ceux qui n'en sont pas effrayés et qui se sentent capables de le faire de prendre, de façon séucritaire bien sûr, des pistes et de ne pas se contenter de prendre toujours les grandes routes, on passe sinon à côté de l'authenticité du pays et de ses petits villages.

  • Situation Covid :

- Très agréablement surpris par la gestion du Covid et les mesures mises en place : port du masque généralisé dans les rues, les bateaux, les parcs. Les restaurants étant quasiment toujours en extérieur, tout comme beaucoup de boutiques, le risque de contamination est faible. Il y avait peu de touriste donc nous avons toujours réussi à nous tenir à bonne distance des autres.

- Pour ceux qui en auraient besoin, on vous conseille le labo LABIN à Tres Rios pour passer un test PCR, l'expérience pour nous a été très bonne avec un résultat rapide (le soir-même pour passage du test le matin tôt).

En espérant que tout cela soit utile pour le plus grand nombre !

Au plaisir,

Marion et Adrien (Québec)

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Commentaire de Carrillo le 24 janvier 2021 à 6:19
Bonjour. Je dois partir au Costa Rica samedi. J’ai l’attestation d’assurance de ma carte visa premier. Faut il autre chose ? Ils parlent d’une assurance pour assurer un hébergement de 14j en cas de contamination. Pour l’aller pas besoin de test ?
Combien coûte le test PCR svp ?
Au retour on devra être isolés 7 jours chez nous

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