Tout Costa Rica BLOG

Itinéraires au Costa rica. Préparer son voyage grâce à 1000 expériences vécues.

Nous sommes un couple de trentenaires et nous sommes partis au Costa Rica du 14 au 30 août 2018 (15 jours complets sur place + 2 jours arrivée / départ). 

Notre séjour était tellement merveilleux qu'à peine quelques jours après notre retour en France nous avons déjà pris les billets d'avion pour y retourner en mois de décembre ! 

Tout d'abord je voulais remercier le réseau Tout Costa Rica pour toute aide qu'ils nous ont apporté avant et pendant notre séjour. Le forum et les réponses de Pierre ainsi que le blog TCR sont tellement utiles pour préparer le voyage. Grace à ça j'ai réussi à construire notre itinéraire qu'on a suivi à quelques petits détails près. C'est à mon tour de partager notre expérience en espérant que mon récit puisse aider à quelqu’un. 

Attention, il aura beaucoup de texte ci dessous mais j'ai voulu garder vraiment tous les détails de notre voyage :-)

Mais avant d'aborder notre itinéraire en détails, voici quelques informations générales.

Argent

Nous avons payé les hôtels et les activités en dollars ou par carte bancaire et les repas / achats en colonnes. 
J'ai impression que payer par carte bancaire n'est pas une bonne idée, les frais de change de la banque sont exorbitants. Peut être ça dépend de banque mais avec LCL payer par CB n'a pas été du tout avantageux. Je préférerais pour la prochaine fois échanger plus de dollars en France et tirer les colons dans les distributeurs sur place.

Concernant les distributeurs : privilégiez plutôt Banco National que Banco de Costa Rica (BCR). Banco National permet de retirer 200 000 colons contre 100 000 colons seulement dans les ATM de BCR. Ça évite de payer deux fois les frais de la banque. 
Exemple de taux de change dans les distributeurs :
- BN : 200 000 colons = 318 €
- BCR : 100 000 colons = 164 €
Donc on gagne un peu près 10€ en retirant plus gros montant d'un coup.

Carte Premium TCR

Nous avons pris la carte premium et nous l'avons pas regretté. Voici un calcul de nos économies :
- Cours de surf avec Dominical Surf Adventures (Dominical) : prix initial 50$ par personne, prix avec la réduction TCR 40$ (-20%), économie totale réalisée = 20$ 
- Whales watching tour avec Dolphin tour (Uvita) : prix initial 75$ par personne, prix avec la réduction TCR 60$ (-20%), économie totale réalisée = 30$
- 2 nuits dans la chambre Smithsonian à Arenal Observatory Lodge : prix initial 160$ par nuit, prix avec la réduction TCR 136$ par nuit (-15%), économie totale réalisée = 48$
- Entrée sans guide à Mistico Arenal Hanging Bridges (Arenal) : prix initial 26$ par personne, prix avec la réduction TCR 21$ (-20%), économie totale réalisée = 10$
- Entrée dans les sources chaudes + diner buffet à Baldi Hot Springs (Arenal) : prix initial 57$ par personne, prix avec la réduction TCR 35$ (-40%), économie totale réalisée = 45$
- 1 nuit dans la chambre double à Orosi Lodge (vallée d'Orosi) :  prix initial 55$, prix avec la réduction TCR 47$ (-20%), économie totale réalisée = 8$
- 1 nuit dans la chambre double à Don Quichotte (Tortuguero) :  prix initial 40$, prix avec la réduction TCR 34$ (-20%), économie totale réalisée = 6$

Total économies réalisées : 167$

Comme vous le voyez, la carte premium est largement rentabilisée :-)

Partir en saison de pluie

Avantages : 
- Liberté dans les déplacements, pas besoin de réserver les hébergements à l'avance. Nous avons fait quelques réservations à la dernière minute. 
- Les prix sont moins chers
- Il n'y a pas beaucoup de monde, les plages sont désertes et dans quelques hôtels / chambres d’hôtes on a été les seuls clients ! 
- Le pays est tout vert et joli.

Inconvénients :
Je ne vois qu'un seul inconvénient c'est la pluie même. 
Sur la côte Pacifique la pluie arrivait souvent au milieux ou à la fin d'après midi et ne durait pas longtemps. Ce n'est pas dérangeant car généralement on fait les activités en matinée.  
Sur la côte Caraïbe c'est différent. Si le mauvais temps s'annonce, ça risque de durer, même si il ne pleut pas toute la journée entière ça reste quand même nuageux des le matin au soir. Mais il ne pleut pas tous les jours par contre. Nous avons eu en alternance 1 jour du soleil, 1 jour de pluie / nuages. Heureusement qu'on a prévu passer pas mal de temps dans la région et nous avons fait tout ce qu'on voulait. 
Vallée centrale : un peu de soleil le matin, puis la pluie et nuages et il fait frais !
Tortuguero : vraiment pas de chance pour la visite de village, du parc et la ballade en canoë, il pleuvait des cordes ! Sauf pendant la sortie nocturne pour observer la ponte des tortues, la pluie s'est arrêtée heureusement :-) Mais on n'a pas pu profiter de cette région à 100%.
Arenal : alors là, c'est vraiment imprévisible et ça change pendant la journée ! Généralement il faisait beau le matin, ensuite il y a des nuages qui arrivent et un soir il pleuvait des cordes. J'ai impression que ça dépend également de l'altitude. Plus on monte vers volcan, plus on risque d'avoir au moins des nuages tandis qu'il y a du soleil à la Fortuna par exemple.
Mais on ne regrette pas du tout de partir pendant cette saison. On a quand même bien profité du pays. Et bizarrement on n'a pas vu beaucoup de moustiques.

Notre itinéraire

Passons à notre itinéraire maintenant :-) J'ai repris la trame que j'ai posté sur le forum car notre itinéraire n'a presque pas bougé. 

Mardi 14 août : Arrivée à Alajuela

Arrivée à l'aéroport à Alajuela à 22h. Nous avons directement repéré la navette TCR qui nous a ramené rapidement chez Pierre Ville (Casa Tago). On s'est couché sans trop tarder. La chambre est simple, un peu insonorisée, pas de fenêtres vers l’extérieur mais vers le couloir. Mais c'est bien pour faire une étape. 

Mercredi 15 août : Alajuela -> Quepos

On se lève tôt le matin, on prend notre premier petit déjeuner costaricain qui est plutôt correct et on se précipite pour participer au fameux briefing TCR avec Sylvaine. Super moment d'échange, plein de bons conseils et des informations utiles !

Ensuite on récupère notre 4x4 Daihatsu Bego et on prend la route en direction Quepos. Sauf q'on aperçoit en mettant le GPS qu'il manque un élément pour l'accrocher au panel. On décide de nous rendre tout de suite dans l'agence de location pour les avertir et demander éventuellement un autre GPS. En route, mon mari fait son difficile par rapport à la voiture (manque de conforte et de la force pour lui). Alors nous décidons de demander une voiture d'une classe supérieure avec un supplément. Sauf que l'agence n'a pas vraiment de voitures disponibles ni aujourd'hui ni plus tard sauf Mitsubishi Outlander qui appartient à la classe 5 au tarif beaucoup plus cher. Après des longues discussions à l'aide de l'intermédiaire assistance francophone TCR (nous ne parlons pas du tout espagnol), la patronne nous accorde Mitsubishi Outlander au tarif d'un véhicule de classe 3. Quelle chance ! Mon mari a été plus que ravi :-) Merci infiniment à l'agence Solid pour ce beau geste et à l'assistance téléphonique TCR pour les traductions et négociations ! 

Enfin on est en route vers notre première destination, Quepos, où on a prévu de rester deux nuits afin de visiter le parc Manuel Antonio. On visite sur la route le pont de Tarcoles et ses fameux crocodiles. Nous cherchons un soda qui sert le poisson frais conseillé par Sylvaine de briefing mais on aurait dû mal noté le nom car on ne trouve pas la destination dans le GPS, snif... Alors on fait une pause déjeuner dans un soda d'une ville inconnue sur la route et on arrive enfin à Quepos.  

On a loué une chambre d’hôtes super sympa sur le site airbnb. En montant sur la colline où se trouve notre hébergement, on comprend pourquoi il vaut mieux avoir un 4x4 au Costa Rica, la montée est bien rude. D'ailleurs j'ai remarqué une chose au Costa Rica : plus le logement est sympa plus son accès est difficile, lol. Dans ce cas précis on a une belle vue sur la marine, une piscine et plein des oiseux multicolores sur les arbres devant notre terrasse de la chambre. Les vacances commencent bien ! 

Ce soir là on mange dans un restaurant Ronny's Place (il faut encore grimper à la hauteur !) où on commande le poisson local "red snapper", super ! C'est relativement cher mais la nourriture est bonne et le service est très agréable. 

Jeudi 16 août : Parc Manuel Antonio

On se lève tôt pour le visite du parc. Comme conseillé au briefing, nous ne nous arrêtons pas au premier parking qui situe assez loin du parc malgré  les signes que nous fait le gardien des lieux. On y va au dernier parking avant l'entrée du parc (probablement appartenant à un hôtel), le prix est de 2000 colons la journée si je me souviens bien contre 10$ affichés dans un autre parking juste en face... 

A l'entrée dans le parc on fouille nos sacs pour vérifier si on n'a pas de nourriture avec nous (c'est interdit). D'ailleurs je trouve que c'est un des points négatifs du parc parce qu'il n'y pas de restauration sur place et tu ne peux pas ressortir du parc pour manger et revenir ensuite en utilisant le même ticket. Alors pour profiter du parc au maximum on a décidé de faire le jeûne tout la journée... Heureusement ça vallait le coup :-)

Nous n'avons pas pris le guide mais nous avons passé un bon moment dans le parc et avons vu pas mal d'animaux (agoutis, iguanes, singes hurleurs, singes écureuil, capucins, ratons laveurs, insectes...). Mais c'est vrai qu'au début de séjour on n'a pas encore l’œil pour repérer les animaux dans la végétation abondante. C'est un peu plus tard que je deviens "pro" pour repérer plus facilement les paresseux dans les arbres :-). Nous avons fait une ballade vers la Punta Catedral au bout de laquelle nous sommes arrivés sur une petite plage abritée par une "bande" des singes capucins qui n’hésitent pas de fouiller les sacs des gens en quête de nourriture presque comme les gardiens à l'entrée du parc, lol. Pur moment de plaisir ! 

Le reste de la journée nous avons profité des plages et de la baignade. Je crois qu'on était les derniers à sortir du parc à la fin :-) Et surtout on a eu zéro pluie ce jour là !

Vu qu'on a rien mangé depuis ce matin, nous nous sommes rendus directement dans le restaurant El Wagon qui propose les pizzas au feu de bois. Peut être ce n'était pas la meilleures pizza de ma vie mais c'était bon et surtout dans le cadre très agréable avec une autre "bande" de capucins. Ils couraient sur le toit et essayaient de voler de la nourriture dans le bar. On a bien profité de ce spectacle très amusant :-)

Le soir on a consacré à la recherche d'un logement car on n'avait rien pour les deux prochaines nuits.

Vendredi 17 août : Quepos -> Dominical

Réveillés par un bruit soudain, nous apercevons qu'une "bande" des singes capucins squatte le toit de notre chambre. Quel drôle de réveil mais on commence à s'habituer :-) 

Aujourd’hui, c'est la direction Dominical où on a loué un bungalow via airbnb. On était que tous les deux sur la propriété (faute de saison de pluie ?) et on a bien profité de la piscine. 

Nous nous sommes rendus chez Dominical Surf Adventures pour s'inscrire au cours de surf pour le lendemain. Déjeuner chez Del Mar Taco Shop proposant très bonne cuisine mexicaine (tacos, burritos) avec un accueil très sympa. Ensuite, un petit tour des plages dans les alentours. La pluie dans l'après-midi nous a forcé à rentrer. Mais on a passé un bon moment sur la terrasse de notre bungalow en se relaxant et en écoutant la pluie. 

Diner chez Fuego Brew Co. L'endroit très américanisé et cher, mais j'ai bien aimé mon poké bol au thon frais. Nous avons pris un set de dégustation des bières brassées directement sur place, mais nous ne l'avons pas apprécié, tout a été très amer à notre gout. 

Samedi 18 août : Parc Marino Ballena, surf

Une très grosse journée s'annonce aujourd'hui. Réveil très tôt et départ pour la sortie observation des baleines dans le parc Marino Ballena. Pour faire cette sortie nous sommes passés par Dolphin Tour. L'activité est très bien organisé. La promenade en bateau dure un peu près 2h30 - 3h. Nous avons vu des baleines et même une maman avec son baleineau. C'est de la chance, car le baleineau ressort de l'eau toutes les 3-5 minutes pour respirer tandis qu'un baleine adulte toutes les 20 minutes seulement. Du coup on a vu ce couple maman et bébé à plusieurs reprises mais aussi les autres espèces. C'est tellement impressionnant ! Nous avons vu également quelques dauphins pas très joueurs et un couple des tortues marines. Par contre faites attention à vos places sur le bateau. Nous nous sommes mis devant où il n'avait pas de toit et même avec la protection solaire on a été bien "grillé" à la fin de la ballade. 
Normalement il y a un petit snorkeling prévu dans cette sortie mais à cause de la mauvaise visibilité on s'est contenté d'une petite baignade dans la mer à côté d'un îlot. 

Au retour sur terre, petite ballade dans le parc et sur la plage Marino Ballena et une rencontre avec un boa constricteur dormant sur une branche. Ensuite la recherche d'un resto pour midi. Notre choix est tombé sur Pizza Time tenu par deux jeunes costaricains super aimables. Nous avons pris une grande pizza à importer et sommes dirigé vers la Playa Hermosa pour profiter de notre repas sur la plage en attendant notre cours de surf. Juste à l'arrivée de la plage il se trouve un stand avec les noix de coco frais et autres boissons. Nous avons pris deux noix de coco (super bons !) et nous avons appris que le costaricain qui tient ce stand est le père d'un des garçons de Pizza Time (il a reconnu le pizza !). Quelle drôle de coïncidence qui nous a permis de faire ce rencontre sympa :-) 
D'ailleurs, Playa Hermosa est très sympa. Il y a le poste de secours et on peut se baigner malgré les vagues. 
Après cette petite pause détente, retour à Dominical où nous rencontrons notre prof de surf. Il faut dire que c'était notre toute première fois et j'avais un doute que je réussirai de me mettre debout sur la planche. En plus nous ne parlons pas espagnol et notre anglais est asses basique (la honte !). Mais malgré cela et grâce à la patience de notre prof qui a réussi de nous expliquer la technique, nous avons réussi de nous mettre debout et glisser sur les vagues. C'était juste génial mais très physique aussi !  

Après cette journée bien chargée, retour dans notre bungalow, une omelette maison et dodo.

Dimanche 19 août : Dominical -> Orosi

Aujourd’hui, nous avons prévus faire une partie du trajet vers les Caraïbes. De la base, dans le programme de la matinée j'ai prévu une ballade vers Nauyaca Waterfalls. Mais enthousiasmés par notre expérience de surf d'hier nous souhaitions louer les planches et nous entraîner au surf. Mais la mer était tellement agitée ce matin et on n'a pas vu  beaucoup de surfers dans l'eau. Par prudence, nous avons renoncé à cette idée. Malheureusement, il était déjà très tard pour faire la randonnée vers la cascade, en plus il commence à pleuvoir (regret !). Nous décidons donc de reprendre directement la route vers la vallée d'Orosi où on a prévu dormir cette nuit. 

Pensez bien de faire plein essence lors que vous êtes encore dans la "civilisation" (je veux dire plus au moins dans la ville). Nous n'avions pas beaucoup de l'essence et on a eu un petit coup de stress quand on a vu qu'on s'est déjà bien engagé dans le trajet mais il n'y a pas de station carburant à l’horizon. Heureusement, tout s'est bien passé :-)
Sur la route, nous nous sommes arrêtés au soda La Peña qu'on conseille vivement. L’accueil chaleureux, la cuisine costaricaine maison super bonne ainsi que les batidos et le kombucha artisanale (boisson énergisante au gingembre). Ils ont également une tradition intéressante :  chaque visiteur laisse une signature de son passage sur les meubles ou les murs :-)

Presque toute la route il pleut des cordes, c'est compliqué de conduire dans ces conditions sur la route sinueuse de montagne. Heureusement, qu'on a une super voiture ! On arrive un peu avant 16h dans la vallée d'Orosi et on se dirige directement vers le mirador de Orosi pour profiter de belle vue. Il reste 2 minutes avant la fermeture mais le gardien nous laisse entrer quand même, c'est adorable ! La pluie s'est calmée et malgré les nuages nous profitons de la vue sur la vallée, époustouflante.

Ensuite, la direction vers notre hôtel, Orosi Lodge tenu par un couple allemand installé depuis les années au Costa Rica. L’accueil est un peu froid mais on nous propose deux verres du citronnade maison, très bon. La chambre est très sympa avec la belle vue sur le volcan Irazu et les plantations de café. La propriété est joliment décorée, il y a des colibris et autres oiseaux qui viennent se nourrir dans le petit jardin. Il y aune esprit très zen dans cet endroit.
Nous sommes les seuls clients ce soir, c'est incroyable ! Et heureusement, car nous avons eu un souci dans la salle de bain (la douche bouchée), du coup on a été obligé de changé la chambre. 

Nous avons dîné chez Il Giardino mais nous avons été très déçu surtout par la pizza qu'on ne recommande pas du tout. En plus c'était très cher pour tout ce que c'est. En même temps vu la taille de village, il n'y a pas trop de choix des restos et les sodas sont généralement fermés le weekend. 

Lundi 20 août : Orosi -> Puerto Viejo de Talamanca

Nous avons pris le petit déjeuner dans le café appartenant à l’hôtel, continental ou rustique au choix. On a pris les deux et on les a partagé entre nous, très bien. 

Nous profitons de la boutique de l’hôtel pour acheter quelques souvenirs (très joli magnets artisanales par exemple mais ils ont plein d'autres choses). 

Ensuite nous reprenons la route vers la direction de Puerto Viejo de Talamanca. Comme par hasard il fait tellement beau ce jour-là mais on doit faire ce trajet :-( Encore une route de montagne avec beaucoup de camions cette fois-ci (c'est lundi !). Donc on vous conseille de faire les gros trajets de préférence en weekend car il n'y a pas trop de monde sur la route et surtout beaucoup moins de camions. On arrive vers la fin d'après-midi dans notre nouveau logement pour 4 nuits (loué sur airbnb). Et là, c'est une récompense totale !  Une maisonnette au cœur de la plantation de cacao, perché au dessus de la jungle avec la vue époustouflante sur la mer depuis la grande véranda et même depuis le lit dans la chambre car à la place d'un mur il y a une grand baie vitrée ! A peine arrivés, nous voyons des toucans, des singes hurleurs dans les arbres, des toute petites grenouilles fraises dans le jardin... On est ravis !

Nous décidons de faire un bon resto ce soir-là et nous choisissons El Refugio Grill situé à Punta Uva. Probablement, c'est notre meilleurs repas de séjour. C'est assez cher mais ça vaut le coup. 

Mardi 21 août : Puerto Viejo de Talamanca (Jaguar Rescue Center, playa Cocles)

Ce matin nous décidons de visiter Jaguar Rescue Center. A la caisse, on nous annonce que la visite est possible en français mais à l'entrée, mauvaise nouvelle, la personne parlant français ne souhaite pas faire le tour uniquement pour deux personnes, ok. On rejoint donc le groupe en anglais. Un autre couple français nous rejoint mais ce n'est toujours pas assez pour faire la visite en français. Je comprends et je ne regrette pas de faire ce visite car l'argent dépensé va pour la bonne cause. Mais j'aurais préféré savoir la vérité avant l'achat des tickets et rapporté la visite pour un autre jour par exemple. Je vous explique : ce n'est pas un zoo, et on ne se déplace pas sur le territoire de la refuge comme on veux mais on suit le guide. La visite est basé à 70% sur les explications du guide sur chaque animal du centre. Quelle dommage ne ne pas pouvoir tout comprendre... On reste un peu déçus de notre visite même si c'était quand même sympa. 

Par contre, sur le chemin de retour on rencontre un paresseux traversant la route. Vu que la route est tout de même bouchée on s’arrête pour observer cet étrange animal et on assiste à "l'opération de sauvetage". Une personne déplace le paresseux sur le bord de la route et une autre met un bout de bois à traverse de la cuvette pour lui aider à atteindre les arbres. Chouette ! 

Déjeuner dans le soda Lidia's Place. Ce n'est pas le soda le moins cher mais la nourriture est très bonne (surtout le riz parfumé au noix de coco) et l’accueil est très agréable.

Cet après-midi on essaie faire du surf sur la playa Cocles mais les vagues sont plus courtes que sur la côte Pacifique, je n'arrive pas du tout à me mettre debout. Nous avons préféré faire du surf à Dominical. 

Mercredi 22 août : Puerto Viejo de Talamanca (réserve Gandoca-Manzanillo)

On visite la réserve Gandoca-Manzanillo tout au sud de la côte Caraibe, super endroit. C'est sauvage, il y a des petits criques pour se baigner ou même pour faire du snorkeling. Nous n'avons pas pu s'avancer trop loin car le chemin était très boueux après la pluie mais c'était une balade très agréable.

Jeudi 23 août : Puerto Viejo de Talamanca (Punta Uva)

En matinée on retourne à la réserve Gandoca-Manzanillo mais il en fait pas vraiment beau aujourd'hui. 
Déjeuner chez Cool & Calm Cafe (ambiance reggae, barbecue), très bien.  

L'après-midi on passe à la playa Punta Uva. C'est ici qu'on a vu la plus grande concentration des paresseux et même une maman avec son bébé qui est descendu de l'arbre pour faire son besoin. Cette plage est très agréable, la baignade est tranquille. 

Vendredi 24 août : Puerto Viejo de Talamanca -> Cahuita

Il pleut et il ne fait pas beau toute la journée. Mais le matin on profite quand même de notre superbe logement. Je prends plein de photos des toucans, des perroquets, des iguanes vertes perchées sur les arbres autour. Déjeuner chez Mopri à Puerto Viejo (poisson frais) et on part pour Cahuita. On arrive juste avant la fermeture de parc (16h) mais on voit tout de suite plein d'animaux juste à l'entrée du parc : singes hurleurs, capucins, paresseux, oiseaux... Ça promet !

Diner dans le restaurant Pizzeria CahuITA tenu par un chef italien. Il est vraiment très bien ce restaurant, les pâtes fraîches maison, la délicieuse pizza... On est retourné encore 3 fois lors de notre séjour ! 

Samedi 25 août : Parc Cahuita

Heureusement il fait beau aujourd'hui. Sans trop tarder, on part visiter le parc Cahuita. Nous marchons jusqu'à la playa Vargas, faisons une pause baignade et retournons à pied par le même chemin (12 km en tout). Nous avons adoré ce parc, il est beaucoup plus sauvage que Manuel Antonio. Nous n'avons pas pris le guide mais nous avons vu beaucoup d'animaux tout de même (serpents, paresseux, singes hurleurs et singes capucins, basilic vert, ratons laveurs...). C'était super chouette !

Dimanche 26 août : Cahuita

Initialement on a prévu de partir à Tortuguero ce jour-là mais on a décidé de rester une journée de plus à Cahuita. Malheureusement, on n'a pas eu de la chance car il fait pas beau du tout et on ne peut pas faire grande chose ce jour-là à part d'une ballade dans le village. On voit quand même un paresseux tout drôle et mouillé après la pluie sur une branche et les arbres avec plein de colibris... 

Lundi 27 août : Cahuita -> Tortuguero (ponte des tortues)

Visite du parc dans la matinée mais cette fois on ne fait pas 12 km :-) A midi on fait la route à la direction Tortuguero. Nous devons prendre le bateau à 16h mais il a déjà été rempli alors on a attendu le deuxième bateau (attention, pas sûr que vous l'aurez si vous arrivez en retard !). Ce bateau ramène nous et quelques autres personnes à Tortuguero. C'est une ballade en soi dans les canaux de Tortuguero, très sympa. Suite au le temps d'attente de deuxième bateau nous arrivons à Tortuguero vers 18h ce qui est assez tard. 

A peine arrivés, nous devons rejoindre rapidement notre logement, nous changer et retourner voir notre guide francophone Jessica car selon le tirage au sort nous faisons la partie du premier groupe pour aller voir la ponte des tortues à 20h. Nous nous sommes logés à Don Quichotte, un peu basique mais parfait pour une nuit et pas cher. Il y a une piscine qu'on n'a pas testé malheureusement faute de mauvais temps. Il faut dire que l'organisation de l'arrivée à Tortuguero est parfaite. Nous avons été accueillis par Kenneth, un collègue de Jessica qui nous a accompagné jusqu'à notre logement. C'est hyper pratique. 

Par contre, je vous conseille prendre le bateau plutôt vers 13h si vous avez prévu la sortie tortues le soir même de votre arrivée. Nous avons raté les explications en français concernant les tortues et nous n'avons pas eu beaucoup de temps pour manger, on a pris seulement quelques brochettes de poulet cuites au barbecue à côté de l'embarquement (très bonnes d'ailleurs) et on les a mangé sur un banc :-)

Il faut aussi dire qu'il pleut beaucoup à Tortuguero en mois d'août ! Nous avons eu de la chance car on n'a pas eu la pluie lors de notre route en bateau et lors de notre sortie tortues mais sinon il pleuvait des cordes ! Nous avons été contents de partir le lendemain. 

Il faut louer les bottes en caoutchouc car le chemin vers la plage est très boueux. Malgré tous ces inconvenants ça fallait le coup. C'est très impressionnant de voir pondre ces créatures qui mesurent 1 mètre et pèsent environ 100 kilo ! Nous avons eu de la chance avec notre guide qui a fait tout pour qu'on puisse assister à ce moment magique. 

Mardi 28 août : Tortuguero -> Arenal

Nous avons prévu faire un tour en canoë ce matin. Malheureusement il pleuvait bien fort et je ne peux pas dire qu'on a profité de cette ballade à 100%. On a vu quand même pas mal de faune (paresseux, singes hurleurs, basilic vert, caïman, oiseux...). Par le beau temps ça doit être super ! 

Faute de pluie, on n'a pas pu faire le tour à pied dans le parc. Nous rejoignons notre bateau de 11h et on quitte Tortuguero sous la flotte... Nous récupérons notre voiture et partons en direction d'Arenal. 

Nous avons beaucoup hésité avec le logement dans ce coin. D'abord nous voulions nous loger à Baldi pour profiter les sources chaudes sur place. Nous avons même appelé à l'assistance TCR pour demander leur conseil :-) Et on nous a conseillé de se loger à Arenal Observatory Lodge pour sa magnifique vue sur le volcan. On a suivi ce conseil même si ça nous a coûté un peu plus cher et on a adoré cet endroit ! Quel bel hôtel et quel beau parc sur son territoire ! Nous avons pris la chambre Smithsonian avec une énorme baie vitrée et la vue directe sur le volcan (malheureusement caché sous les nuages pendant tout notre séjour mais c'est par grave). Depuis la terrasse on peut observer plein de petites oiseaux dont les colibris qui viennent se nourrir dans la végétation autour. 

Nous n'avons pas voulu sortir de l’hôtel ce jour-là et nous avons mangé dans le restaurant sur place. La nourriture et les prix plus que corrects.   

Il faut dire qu'il y a également une piscine sur la territoire de l’hôtel et un jacuzzi (attention, l'eau de jacuzzi est très très chaude, il faut un peu de temps pour s'habituer mais vu qu'il faisait pas très chaud dehors ça fait du bien). Sachez également que l’hôtel est un peu difficile à l’accès, il y a une partie de route qui est bien défoncée (4x4 obligé je pense).

Mercredi 29 août : Arenal (Mistico Arenal Hanging Bridges Park, Baldi, tour de nuit auto-guidé)

Pas besoin de faire un effort pour ce lever ce matin : on a hâte de découvrir le parc sur le territoire de l’hôtel (350 ha, 11 km de sentiers !). Magnifique végétation ! Tout est super bien entretenu. Nous rencontrons des singes hurleurs sur un des chemins du parc et plein d'oiseux. Je regrette qu'on n'a pas passé une journée entière à parcourir tous les chemins car il y en a beaucoup et même une cascade et un tour d'observation. Nous avons prévu faire Mistico Arenal Hanging Bridges Park ce jour-là. C'était une très belle ballade mais nous n'avons pas vu beaucoup de faune surement parce qu'on n'a pas venu assez tôt.

Avec le recul, je préférerais peut être d'explorer le parc de l’hôtel à la place des ponts suspendus. En tout cas, notre conseil : si vous avez prévu séjourner à Arenal Observatory Lodge réservez une journée complète sur place pour profiter de l’hôtel et de son beau parc à 100%. Surtout qu'il y a quelques activités gratuites sur place, par exemple une ballade matinale avec le guide de l’hôtel. 

D'ailleurs, le petit déjeuner à l’hôtel est vraiment très bien ! En plus, il y a une magnifique vue sur le volcan et le lac depuis la terrasse de la salle à manger. 

Il pleut des cordes ce soir mais on décide de faire quand même les sources chaudes à Baldi. Peut être à cause de pluie ou à cause de l’accueil déplorable, nous avons été un peu déçus. Quelques piscines avec l'eau chaude ont été fermés pour les travaux mais nous avons quand même bien profité de notre soirée. Les meilleurs piscines sont tout eu fond (plus intimes) mais elles sont également les plus chaudes donc il faut aller mollo et passer par toutes les piscines des le début pour s'habituer à la température. 

Tout ce qu'il faut retenir également, si vous prenez la formule avec le repas, c'est qu'il faut choisir l'heure de passage au restaurant à l’accueil au moment de règlement et vous ne pouvez pas le dépasser (15 min de retard maximum). Je trouve que ce n'est pas très pratique sachant qu'on laisse les affaires dont les téléphones portables dans le casier et surveiller l'heure devient un peu compliqué. Et n'oubliez pas vous habiller avant d'aller au restaurant :-) 
Au retour à l’hôtel on décide de faire un tour de nuit auto-guidé dans le parc de l’hôtel  :-) Il faut savoir que sur un des chemins de parc il y a la mare aux grenouilles. Il est recommandé d'y aller après 18h pour observer les différentes types de grenouilles (encore une activité gratuite !). 

Équipés d'une lampe de poche, de l'antimoustique et de l'appareil photo, habillés avec les vêtements fermés (attention, il est possible de croiser des serpents sur les chemins de parc, apparemment pas dangereuses mais quand même), nous partons dans le foret :-) 

Même si on prend un chemin balisé sur le territoire de l’hôtel, cette ballade de nuit s’avère très excitante. Il fait nuit, il y a des bruits des animaux autour, les serpents sur la route... Nous faisons très attention sur quoi (qui !) on marche. Enfin nous arrivons à la mare. Vu le bruit, décidément il y a pas mal de grenouilles là :-) Notre objectif : trouver la reinette aux yeux rouges bien sur ! On fait un tour, on regarde sous les grandes feuilles vertes et voilà on voit une, deux, trois, quatre reinettes, dont deux en plein process d'accouplement. Elles sont magnifiques avec ces yeux et ces pattes rouges pétantes ! Nous prenons quelques photos et on retourne dans la chambre tout contents. C'était vraiment le moment le plus fort de notre séjour à l'Arenal !

Jeudi 30 août : Arenal -> Alajuela (retour)

Toute une bonne chose a sa fin. Aujourd’hui nous devons prendre notre avion de retour :-(

Réveil à 5h pour faire un dernier petit tour dans le parc avant le départ. On retourne à la mare de grenouilles en espérant de les voir à la lumière matinale. Les grenouilles dorment déjà, on voit sous les feuilles quelques reinettes avec les yeux fermés. Quel camouflage, elles sont presque invisibles avec ces pattes pliées ! En retour je tombe sur une bande des singes capucins et un couple de toucans qui font leurs chantes matinales. Décidément, Costa Rica ne veut pas nous laisser partir :-)

On part de l’hôtel un peu tardivement comme d'habitude mais tout se passe très bien. La restitution de la véhicule et de la carte SIM dans un des hôtels chez Pierre. A l'enregistrement encore une fois nous nous rendons compte à quel point les costariciens sont gentils et aimables. L'agent de l'aéroport nous demande comment s'est passé notre séjour à Costa Rica et qu'est-ce que nous avons préféré de plus. 

Et voilà c'est fini pour cette fois mais on y retournerons très bientôt :-)

Merci encore une fois à TCR, votre aide est précieuse !

Désolée si c'était un peu long :-)

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bonjour pierre

faut il une carte par personne?
nous sommes 5 (2 couples et 1 personne seule)
si non la réduction s'applique sur 1, 2 ou 5 personnes
merci de la reponse
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