Tout Costa Rica BLOG

Itinéraires au Costa rica. Préparer son voyage grâce à 1000 expériences vécues.

Trois semaines au Costa Rica, du 29 janvier au 19 février 2018

Bonjour

Nous sommes rentrés il y a 2 semaines du Costa Rica. Comme d’autres blogueurs de TCR, nous voulons vous faire part de notre ressenti ainsi que nos vécus et souvenirs.

Quelques notes avant de commencer le compte-rendu :

Vol : Vols direct CDG – San José avec AF, 750 €/pers, billets pris 3 mois à l’avance, vieux 777, bien serré, service presque nul. Nous avons rencontré des français qui ont pris Iberia, escale d’une heure, mais bien moins cher.

Argent : Suite aux conseils de TCR, nous avons retiré des CRC à l’aéroport, ATM situé près des tapis de récupération des valises. Vous avez droit à 250 000 CRC max (équivalent à 360 €), avec 1 500 CRC de frais. Sachez que pour n’importe quelle somme retirée, vous payez 1 500 CRC de frais. Autant prendre le max dès la première fois.

Carte TCR : Nous avons la carte Premium TCR, nous avons amorti la carte et avons fait $96 d’économie

Téléphone : Nous avons opté pour la carte SIM de TCR, $20, dont $5 d’appel et $10 de caution remboursée à la fin du séjour en restituant la carte SIM.

Voiture : Toyota 4x4 RUSH, location chez ALAMO via TCR, $1235/3 semaines, nous avons dépensé $154 d’essence/1820 km

Bonne voiture si vous ne circulez pas trop sur les routes pentues. Au retour de Bajos Del Toro, nous avons eu très peur car la voiture s’arrêtait net sur une grosse pente avec plein de nids de poule avant de re-grimper tout doucement (4x4 enclenché) !

L’application Maps.me nous a aidé à circuler plus sereinement qu’avec le GPS fourni. N’hésitez pas à demander à l’agent de location de vous expliquer clairement qu’est ce que vous devriez indiquer pour que le GPS comprenne (LE mot clé et non pas TOUS les mots clés, POAS au lieu de Parc national Poas, on nous l’a dit quand nous avons rendu la voiture !)

Vêtements : Prévoir un vêtement chaud et un Kway. Sachez que la plupart des hôtels vous proposent des «laundry » à $1/pull ou short et $1,5/pantalon ou pyjama (dans les hôtels aux USA, c’est $4 par machine de 8kg !)

Météo : Nous sommes partis à la saison sèche et à Tortuguero nous avons eu de la pluie sur les 2 jours ! Il a fait très chaud à Tarcoles (+de 30°) et très frais à San Gerardo de Dota (chauffage dans la chambre). Par chance nous n'avons pas eu de pluie pour le reste du séjour.

Moustiques : nous avons encore des traces 2 semaines après le retour ! Si vous avez prévu de faire de longues randonnées en forêt, munissez-vous de produits anti-moustiques, nous avons pris ceux aux huiles essentielles de Puressentiel mais cela n’a pas suffi.

Jumelles indispensables si vous voulez apercevoir des oiseaux dans toute leur splendeur

Activités : on le savait avant de partir que c’est cher. Nous avons choisi le Costa Rica pour sa faune et sa flore. Mais le fait d’avoir payé $679 pour les entrées et parkings aux parcs (3 visites àTortuguero et 1 journée à Corcovado compris, sans guide ailleurs), et surtout d’avoir vu très peu de faune, là où les guides touristiques nous ont vanté leur présence, nous a vraiment déçu. Pourtant nous sommes toujours arrivés dès l’ouverture des parcs. Nous avons pu voir beaucoup plus d’oiseaux dans les jardins des hôtels, et beaucoup plus de mammifères sur les routes que dans les lieux payants. Cela nous a un peu consolés.

Le tarif des entrées aux parcs varient entre $8 et $19 par personne

Les hôtels que nous avons aimés : ARENAL - Catarata Ecolodge, belle chambre avec 2 grands lits, vue sur le volcan Arenal, très beau jardin avec pleins d’oiseaux, surtout des colibris, 1 hamac devant la chambre

BIJAGUA - Finca Experimental Cata Chocolate, pension complète, bons plats avec grande quantité, bungalow face au volcan Miravalles, personnel très aimable.

RINCON DE LA VIEJA - Rinconcito Lodge : belle chambre avec 2 grands lits, 1 hamac devant la chambre, bon restaurant, bon wifi même dans la chambre, et c’est le seul endroit où nous avons le wifi qui fonctionne bien !

MONTEVERDE – B&B Belcruz : propriétaire très aimable, beau jardin, petit balcon où on peut voir plein d’oiseaux

DOMINICAL- Natuga Ecolodge : vaste chambre climatisée avec 1 grand lit et 2 lits simples, 1 réfrigérateur,  grande piscine, beau jardin avec beaucoup d’oiseaux multicolores  et écureuils

Les hôtels que nous avons moins aimés : Chez Pierre Ville Alajuela : Petite chambre, sommaire. Un lit entre 4 murs, petite salle de douche, toilette, même pas de savon

- Chez Pierre Détente : chambre 12, petite, très petite. Rapport qualité-prix ($75) pas à la hauteur. Margarita est aux petits soins certes, elle nous demandait toujours si on a besoin de quelque chose !

Petite anecdote : à notre arrivée elle nous a demandé si nous désirons prendre une boisson. Nous avons répondu oui, quelque chose de frais car il faisait assez  chaud. Elle nous a remis 2 petits verres de jus d’orange sorti sûrement d’une brique. Et nous avons été facturés de $5 dans la note finale ! Dans les hôtels que nous avons cités plus haut, nous avons eu droit à un verre d’accueil bien plus rafraîchissant avec des fruits frais et gratuits ! Le café et le thé sont gratuits chez Aracari Garden et B&B Belcruz.

Budget : au total $6200/2pers  (soit 5200€)

 Dans le vif du sujet : notre périple a duré 3 semaines, du 29 janvier au 19 février 2018

 Jour 1 : Arrivée à l’aéroport San José, navetteTCR pour Pierre Ville, $45/nuit

Petite parenthèse pour les prochains voyageurs qui prendront la navette pour Pierre Ville : nous étions 4 couples dans le minivan depuis l’aéroport.

Premier contact avec un tico-chauffeur : il a débarqué 3 couples chez Pierre Ville et a demandé à chaque couple $20 ! Après un instant d’hésitation, personne n’a bronché et lui a remis $20. Le tarif convenu avec TCR était de $10 par couple. Le tarif affiché sur le site TCR est de $10 jusqu’à 4 personnes. Nous nous sommes plaints auprès de Jeanne (TCR) au briefing et nous avons été remboursés de $10 par couple. Merci Jeanne.

Jours 2, 3 : Le briefing a démarré de 7h45 à 9h30. Nous étions 3 couples et 2 français de Limoges. Je rejoins l’avis de Sinclair, le briefing est trop long si l’on a bien préparé son voyage avec le blog et le forum. La présentation du Costa Rica n’est pas utile.

Nous avons demandé que notre voiture soit livrée à 8 h pour être sûrs d’arriver à La Pavona pour le bateau de 13h. Nous avons attendu jusqu’à 9h15 sans que personne ne nous fait signe ! Jeanne et mon mari étaient descendus voir (le briefing se faisait à l’étage chez Pierre Ville), et là, oh désespoir ! L’agent d’Alamo nous attendait tranquillement à la réception depuis 8h (c’est peut être çà l’esprit Pura Vida ???) alors que 2 de ses collègues étaient montés à l’étage pour chercher leurs clients. Et bien sûr, nous avons raté le bateau de 13h.

Premier contact avec la circulation et les routes du Costa Rica : celle entre Carari et La Pavona est tellement défoncée de nids de poules et d’autruches que nous avons mis 45mn pour parcourir 20kms.

Le parking à La Pavona est très bien gardé, aucun souci pour les bagages laissés dans la voiture (11 000CRC pour 2 nuits, bateau AR 10 000CRC/2pers)

Bateau de 16h pour Tortuguero, chez Aracari Garden, Pack avec 2 nuits + 3 sorties, $190, matin en pirogue, après-midi balade en forêt et balade le soir pour les espèces nocturnes

Seule la sortie du matin est intéressante, rencontre avec paresseux, caïmans, crocodiles, oiseaux, singes, iguanes.. Après midi : quelques explications concernant arbres et plantes dans la forêt ...Le soir : rencontre avec une petite vipère et une grenouille aux yeux rouges...

Jours 4, 5 : Arenal. 2 nuits à La Fortuna Catarata Ecolodge (pack $209 avec Baldi)

Nous sommes allés voir la chute La Fortuna, haut de 70 m avec son grand débit créant un bruit assourdissant et des tourbillons dans l’eau, impossible de s’y baigner. Spectacle splendide mais il faut descendre environ 480 marches et surtout remonter !

Après midi : Sources d’eaux chaudes à Baldi, très relaxant, dîner buffet compris dans le pack. $6 pour le vestiaire !

Jours 6, 7, 8 : Bijagua. 3 Nuits, chez Finca experimental Cata Chocolate, pension complète, $210. Endroit le plus relaxant de tous. Ils n’ont que 2 bungalows dans leur vaste Finca. 

Randonnée de 6h AR au Parc Tenorio pour le Rio Celeste. Nous avons loué des bottes à la Finca ($1 au lieu de $4 sur place), les chaussures de randonnée ne suffisent pas, nous enfonçons bien comme il faut dans la boue ! La couleur du Rio Celeste est d’un bleu turquoise magnifique et la rencontre entre les 2 rivières, la Quebrada Agria et le Rio Buenavista vaut vraiment le coup de continuer son chemin pour la contempler !

Le lendemain, nous avons visité le Parc National de Palo Verde. A part une flore très dense et luxuriante, nous n’avons croisé aucun animal. C’est au parking que nous avons été surpris par des capucins qui sont venus lorgner notre casse-croûte ! et aussi par un pécari survenu de nulle part.

Nous avons continué notre ballade dans la zone marécageuse où vivent les échassiers et les gibiers d’eau, mais en plein après-midi, il y a peu d’oiseaux à observer, à part un groupe de Dendrocygnes et Jacana. Quelques iguanes sur le chemin de retour …

Jours 9, 10 : Rincon de la Vieja. 2 nuits à Rinconcito Lodge

Avant de se rendre à l’hôtel nous nous arrêtons à la chute Llianos de Cortes, l’entrée est gratuite. Superbe chute de 12m de haut et 15m de large où l’on peut s’y baigner tranquillement.

La route qui mène à Rinconcito Lodge est complètement défoncée, avec des nids de poules énormes, de gros rochers et de pierres. Même à l’intérieur de l'hôtel, de la réception au parking pour accéder aux chambres, il faut absolument un 4×4 !

Ayant déjà visité Yellowstone aux USA, nous avons opté pour le secteur Santa Maria avec ses 3 cascades et sa source thermale au lieu de Las Pailas avec ses fumerolles et ses mares de boue bouillonnante.

Très belle randonnée de 4h AR, 3 belles cascades en pleine forêt et trempette à la source thermale.

Jours 11, 12, 13 : Monteverde. 3 nuits chez B&B Belcruz

Programme : les 8 ponts suspendus, la Réserve Santa Elena, Parc Curi Cancha

Nous nous attendons de voir quelques singes ou autre espèce mais quelle déception, nous n’en avons vu aucun sur la belle canopée. Même pas d’oiseaux, et pourtant nous sommes les premiers à franchir l’entrée du parc.

A la réserve Santa Elena, nous avons croisé un coati, un écureuil et quelques oiseaux … La flore est toujours luxuriante.

Toujours très tôt le lendemain, nous arrivons au parc Curi Cancha, les touristes se massent déjà à l’entrée. Ce parc est géré par une Fondation privée, les sentiers de randonnée sont beaucoup mieux entretenus que dans les parcs nationaux et la flore est plus clairsemée, permettant d’apercevoir la faune plus facilement.

Nous avons pu voir des quetzals, des colibris, différentes espèces d’oiseaux aussi beaux les uns que les autres, des coatis, des singes, des écureuils …

Jour 14 : Tarcoles. Nuit à la Villa Majolana, petit studio climatisé avec cuisine équipée, piscine, $50

Nous avons fait un arrêt ici pour visiter le Parc Carara

5h de marche à travers différentes pistes du parc, on a vu une flore abondante avec des arbres centenaires, et entendu quelques chants d’oiseaux ! D’après tous les documents, guides et forums, ce parc regorge d’animaux et surtout d’aras ! Pas de bol, nous nous sommes consolés en allant voir les crocodiles du pont de Tarcoles !

Jours 15, 16 : Manuel Antonio. 2 nuits chez Paraiso Vista Alma, $124. Il y a un bus à 50m de l'hôtel qui nous amène directement au Parc de Manuel Antonio pour 315 CRC/pers.

Ici, l’espèce humanis est plus nombreuse que celle résidentielle du parc ! On a croisé beaucoup de touristes, de singes, de ratons laveurs et quelques iguanes. Nous avons longé deux belles plages séparées par un isthme verdoyant. On aurait du zapper Manuel Antonio (tourisme de masse) et rester 2 jours de plus à Corcovado.

Jours 17, 18 : Corcovado. 2 nuits à Cabinas Murillo, $85

Nous avons pris le bateau à Sierpe $48/AR/2pers. La voiture et les bagages sont restés sans problème au parking surveillé pour 2 nuits $12.

Très beau trajet d’une heure sur la rivière Sierpe.

Sortie le lendemain avec La Picolina $72/pers. avec carte TCR. Départ à 6h15 en bateau, 8 personnes et un guide. Arrivée à la station Sirena vers 7h30. La randonnée dans la forêt dure 4h environ, puis le déjeuner est pris à la station des rangers, qui sert aussi de camping pour les chercheurs et les étudiants. Nous avons vu un tapir, un fourmilier, des singes, des oiseaux, des coatis. Pas de toucan, serpent, pécari … comme annoncé.

Retour par le même bateau à Drake vers 14h. Le lendemain en allant vers le port, nous avons pu contempler des aras perchés sur un arbre, moment de bonheur !

Mauvais point pour Drake : l’unique route principale est très, très poussiéreuse à tout moment car voitures et motos passent sans cesse ! Préserver la nature en laissant libre aux transports de polluer l’environnement : On nous a menti alors ??? :-) En tout cas on voit que les arbres des 2 côtés de la rue ont beaucoup souffert.

Jour 19 : Dominical. 1 nuit à Natuga Ecolodge $73

Nous avons programmé d’aller voir la chute Nauyaca dont l’entrée se trouve juste en face de l’hôtel, mais au guichet on nous a dit qu’il y a 10km de marche AR difficile à faire …

Nous avons donc décidé d’aller à Uvita, voir la Playa Ballena. Nous avons été récompensés ! Peu de monde, les plages sont superbes et immenses des 2 côtés de la queue de la baleine ! En plus l’entrée est à $2/pers. ! Moment de détente paisible sur la plage ….

Jour 20 : San Gerardo de Dota. 1 nuit chez Miriam’s Quetzals $55

En suivant les conseils de Miriam, nous avons pu apercevoir les fameux quetzals vers 6h du matin, en parcourant une route du village. Chez Miriam même, derrière le restaurant, nous avons pu contempler plein d’oiseaux et d’écureuils venant picorer sur une plateforme.

Nous avons visité ensuite le Parc national Los Quetzales, heureusement que la visite est gratuite car il n’y a rien aucun quetzal, mais la flore est bien présente et abondante !

Jour 21 : Retour sur Alajuela, dernère nuit chez Pierre Détente $75 

Comme nous avons une journée entière avant le vol de 22h45, nous sommes allés voir la chute Bajos Del Toro qui se trouve à 57 km de l’aéroport, dans une réserve privée et au sein d’une forêt primaire encore préservée. Là vraiment, on a eu l’impression d’être à l’ère jurassique tellement la forêt est dense et luxuriante ! La chute de 90 m se déverse puissamment dans un ancien cratère volcanique, la plus belle chute du voyage ! 400 marches à descendre puis à remonter, mais le paysage vaut vraiment la peine.

Un endroit vraiment relaxant, idéal pour une dernière escale, nous avons vu aussi beaucoup d’oiseaux dans le jardin situé près du restaurant, et si c’est à refaire, on louera directement une chambre sur place (il y en a 3 dans la réserve) la dernière nuit au lieu de réserver chez Pierre Détente pour le même tarif. Nous avons mis 2 heures de Del Toro pour arriver à l’aéroport.

Et pour clôturer ce voyage :

Nous avons beaucoup aimé les forêts primaires et secondaires, nous y sommes ressourcés, et nous avons adoré les magnifiques oiseaux multicolores, petits et grands … et aussi les quelques mammifères que nous avons pu croiser.

Nous n’avons pas apprécié l’infrastructure au Costa Rica : dès que nous quittons les grands axes, les routes et chemins sont aussi défoncés les unes que les autres.Très peu sont bitumées, très peu de panneaux de signalisation, pas de nom de rue ni de numéro sur les maisons, ni même de panneau à l’entrée d’un village, d’une commune ou d’une ville ! Par crainte de se perdre, nous sommes toujours aux aguets derrière le volant. Nous sommes certes en voyage, mais nous n’avons pas tout notre temps sur les lieux …

De la gastronomie, nous n’avons rien retenu de spécial.

Et le slogan « Pura Vida » tant décrié sur tous les sites et par beaucoup de voyageurs, nous ne l’avons entendu qu’une seule fois de la bouche d’un tico devant l’entrée du parc de Manuel Antonio !

Mais à aucun moment nous ne l’avons ressenti … surtout quand nous nous retrouvons derrière des camions qui peinent sur les côtes en lâchant une fumée noire de leur pot d’échappement, quand des bus «Turismo » nous doublent dans les virages, quand des ticos nous dépassent sur la ligne continue à quatre voitures d’un seul coup, quand nous sommes 6 en train de ramer sur une pirogue et que nous croisons des bateaux à moteur avec 25 touristes dessus, sur les rivières peuplés de caïmans et de crocodiles sur les bords … et surtout, quand nous passons des heures et des heures sur des routes à dix mille trous … nous avons exclamé bien autre chose que : Pura Vida !!!

Le gouvernement du Costa Rica ne respecte ni le peuple costaricain ni les touristes, et vit sûrement très bien de la publicité faite sur le pays : Préserver la nature en laissant les routes dans un perpétuel mauvais état, préserver l’environnement en forçant les bananes à mûrir avec des pesticides venant du ciel (par hélicoptère !, et qu’en est-il des ananas ?), un transport urbain bien polluant … entre autres … on se moque bien de nous.

Mais ce n’est que notre ressenti personnel après ce voyage...

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Commentaire de Vo Kim le 6 mars 2018 à 9:36

Bonjour Christine

A Baldi, nous y étions un vendredi après-midi vers 15h. Il y avait du monde mais je ne dirai pas qu'il y a affluence car c'est grand et il y a de la place pour tout le monde, sauf aux vestiaires ! Tout le monde au même endroit, les cases sont très petites, vous pouvez y mettre un petit sac à dos et 2 paires de chaussures les unes sur les autres, pour 6 dollars. Abusé, vu que les visiteurs payent déjà l'entrée. Pour les serviettes, ils vous les prêtent pour 10 dollars de caution. N'oubliez pas d'emmener vos tongs :-)

Pour les bassins, plus vous allez en hauteur plus la température de l'eau grimpe, de 25° à 65° je crois. Passez assez vite les premiers bassins qui sont en général plus fréquentés, le dernier est Top, enfin selon nous. Vous pouvez vous prélasser sur un transat (en béton :-) !!!) dans le bassin même, mais vous y serez moitié dans l'eau moitié hors de l'eau, cela fait que vous ne sentez pas du tout que la température de l'eau est assez élevée ! relaxation assurée ...

Je ne sais pas si vous avez prévu de dîner sur place, vous pouvez choisir votre heure de dîner dès votre arrivée, à l'accueil, on vous le demandera de toute façon. C'est juste un buffet avec des entrées, des plats simples, des desserts, du thé, du café, de l'eau en bonbonne, rien d'extraordinaire, mais pas mauvais si on ne s'attendait pas à de la gastronomie !

Quelques uns ont dit que c'est cher. Nous avons payé un pack de 209 dollars/ 2 personnes, pour 2 nuits d'hôtel + les entrées au Baldi avec dîner. Nous n'avons pas trouvé excessif, vu que l'hôtel Catarata Ecolodge La Fortuna à lui seul, est déjà superbe !

Par la suite, nous avons croisé 2 jeunes voyageuses (de Corse) à l'hôtel Belcruz qui nous disaient qu'elles ont attendu le soir pour aller au Baldi car avec les illuminations aux bassins, c'était génial !

J'espère avoir répondu à vos attentes, je reste à votre disposition

Kim

Commentaire de christine le 6 mars 2018 à 6:37

Encore moi pour une petite question :  pas trop d'affluence à Baldi Hot Spring ? Comme les avis sont parfois partagés, j'aurais aimé avoir le vôtre.

Merci

Commentaire de christine le 6 mars 2018 à 1:06

Merci pour ce compte rendu.

Du coup, je revois mes attentes à la baisse et peut-être, risquerais-je moins de déception. Votre compte rendu, pour les aspects moins sympas, fait quand même écho à des retours de voyageurs lus ici ou là, donc à garder en tête !

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